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平均年薪相差14倍,美国的大厂繁荣,靠印度的廉价劳动力?

发布时间 2024-4-12 16:23
更新时间 2024-4-12 17:10
© Reuters.  平均年薪相差14倍,美国的大厂繁荣,靠印度的廉价劳动力?
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高科技背后,靠的却是廉价劳动力的血汗?

美国媒体近期爆料,美国电商巨头亚马逊宣称由人工智能自主驱动的超市AI技术,其实是由近1000名身在印度的廉价劳动力,通过监控观看顾客挑选的物品完成的。

有人统计,这相当于每一家看似先进的亚马逊零售店背后,有多达25名印度人在显示器面前,远程察看监控摄像头,并给客人验货算钱。

亚马逊的无人超市 图源:社交媒体

事后,亚马逊辩解道,位于印度的团队主要是“协助训练‘买完即走(Just WalkOut)’项目中使用的模型”。

这条新闻看起来很魔幻,但美国大厂喜欢找印度廉价劳动力,已成为业内公开的秘诀。特别是最近这几年,硅谷多家公司为了节约成本,大量在外国招聘人才,其中印度人占主流。更有甚者,前脚在美国裁员,后脚就在印度补人。

今年2月,微软印度裔CEO萨蒂亚·纳德拉还公开表示,将在印度,尤其是二、三线城市以及农村地区培训200万人,重点培养20-30岁的年轻人,帮助他们掌握人工智能相关的技术。

灰色地带

在印度海得拉巴市,一家名为Genpact公司里,1600名审查员正夜以继日地帮社交媒体脸书(Facebook)20多亿用户审查帖子。

他们每天至少要工作8小时,审阅2000个帖子,相当于每分钟看4个,而且经常还得回家加班。

“我们的准确率必须达到90%以上,”一名审查员告诉路透社,“常年被信息轰炸,我早就对社交媒体麻木了。”

这些来自印度的审查员,平均年薪仅有10万卢比(约合人民币1.02万元)。虽然脸书辩称会给一些其它福利,但这个数额,与脸书在美员工平均20.5万美元(约合人民币148万元)的年薪相比,差距实在太悬殊了。

不止脸书,谷歌、优步、苹果,几乎所有叫得上名字的美国科技公司,都在印度雇佣了大量的廉价劳动力。

同样在海得拉巴市,另一家公司Accenture公司负责帮谷歌旗下的视频网站审查内容。亚马逊的“亚历克萨”语音系统也在这里进行开发。

甚至连美国制造业巨头波音也不例外。

据彭博社报道,为减少成本,波音一直将737 MAX部分软件的开发工作外包给价格低廉的分包商,包括印度HCL和Cyient两家公司,这些第三方软件开发商雇用了刚毕业的印度程序员,给出的薪资低至每小时9美元(约合人民币64元)。比起美国正职软件工程师35-40美元(约合人民币253-289元)的时薪,这个价格确实很便宜。

波音飞机 图源:波音官网

波音已经尝到了廉价劳动力的甜头,其分包商与供应商也计划将工程外包到印度,以保证利益最大化。

此外,这两年最具创新性的人工智能公司也盯上了印度。

据TechCrunch透露,ChatGPT的开发公司OpenAI正在与推特前印度负责人Rishi Jaitly合作,在印度建立团队。此前《时代周刊》已经爆料,为了训练ChatGPT,OpenAI按照不到2美元的时薪,雇佣来自印度、肯尼亚和乌干达外包劳工,他们所负责的工作就是对庞大的数据库手动进行数据标注。

“人工智能并不总是看起来的那样。人工智能中有一个灰色地带,里面有数百万秘密工作的人——他们被雇用来训练算法,但最终他们承担了大部分的操作工作。”彭博社表示。

美国裁员,印度招人

印度已经是全球软件外包的第一接包市场,占全球服务外包市场的55%。

据印度行业贸易协会全国软件与服务公司协会统计,有500万印度人在信息技术行业工作,创造了印度8%的国内生产总值。

而印度的优势,在于其IT产业规模庞大,人口众多且年轻,且薪水惊人地便宜。

根据CodeSubmit对37个国家的统计数据,截至2023年,美国程序员平均年薪最高,折合人民币74.9万元;印度排名倒数第二,年薪折合人民币只有5.3万元,仅略高于尼日利亚的4.9万元。也就是说,美国程序员的平均年薪是印度的14倍有多。

越来越多的美国大厂,都在依靠印度劳动力,以时薪计算的方式进行软件开发与测试。特别是新冠疫情期间,远程办公技术的升级,更是大大提高了科技公司招聘境外码农的可操作性。

一方面是美国大、小公司都在悄悄把业务转给印度本土程序员,另一方面,大量美国本土的程序员被迫离职或降薪。

比如谷歌,接连几轮本土大裁员后,2024年直接将Google Pay业务迁至印度,目前正在印度进行大量招聘。

“5年大厂经验,被裁员后找了大半年工作,投递上百份简历,拿到的唯一offer,待遇只有原来的三分之一。”艾伦说,他是一名来自硅谷程序员,疫情后只能被迫降低薪资要求来找工作。艾伦不得不承认,来自印度的廉价码农,对他们的饭碗冲击太大。

印度的程序员(图源:社交媒体)

毕竟,对于那些科技公司来说,招聘一名美国码农的钱,随随便便就可以养活一堆印度码农。

但来自印度的本土人才,由于缺乏相关背景和足够的专业知识,也有可能带来一些隐患。

波音前软件工程师马克·拉宾在接受彭博社采访时就表示,几年前他被波音解雇的时候,某位经理在一次全体会议上说,波音不需要高级工程师,因为其产品已经成熟。

如今波音的软件开发领域,被一堆外包的印度应届大学毕业生占领着,这些来自印度的外包人员通常会根据波音方面制定的规范进行设计。但拉宾并不认为外包人员比原本的波音工程师们更好,“外包方的代码编写效率,要远低于波音工程师。”

拉宾表示,外包已经成为了不少波音工程师心中的痛,除了担心失业问题外,他们还抱怨这种方式带来了不少沟通层面的问题与错误,让工作变得更加复杂,

波音737 Max的致命坠机,在这大背景之下,也变得有迹可循。据彭博社报道,波音将部分工作外包给HCL工程师,帮助开发和测试了Max机型的飞行显示器软件,而另一家印度公司Cyient的员工则负责飞行测试设备的软件。

谷歌也被爆出,其外包合同工的数量已超过了正式员工,这些员工的技能水平不够扎实、也享受不到硅谷的福利,好像一群隐形人。

“这种越来越依赖于非正式员工的做法,让人们感到不安。”《纽约时报》说道。

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