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美国消费支出狂欢后,零售股还剩多少好日子?

发布时间 2024-3-7 21:52
更新时间 2024-3-7 22:14
美国消费支出狂欢后,零售股还剩多少好日子?
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即使在长期通胀和高利率的情况下,美国居民消费支出在整个2023年仍保持了惊人的弹性;但这种情况不太可能持续下去。2024年初宏观经济数据显示出消费疲软迹象,结合零售商们的业绩分化与谨慎语气,美国消费支出预计难重现去年盛况,零售商们的业绩面临压力。

美国消费支出显示出放缓迹象

在经历去年的消费盛况后,美国居民的消费在年初似乎出现了疲软迹象。根据已公布的宏观数据来看,美国居民的消费能力与医院似乎都走软。其中,美国居民消费旺盛背后的两大动力支柱仅剩一条腿:高额的信用债务水平似乎耗尽了超额储蓄,就业市场今年预计也将放缓。其次,美国加息后遗症显现,经济繁荣也无法抵挡美国消费者的悲观情绪。

就业市场预计将逐步放缓

就业市场今年料将进一步降温,这将影响消费者对就业和薪资增长的预期,进而影响支出决策。支撑消费收入的就业市场或将放缓。许多经济学家预计今年美国劳动力市场将会降温,近几周越来越多的知名企业宣布裁员,反映了这一前景。

到目前为止,极低的失业率支撑着消费者。12月份的非农就业报告显示,在失业率保持在3.7%的情况下,2023年的就业人数又出现了强劲增长。不过,接受Bankrate调查的经济学家预计,未来几个月就业增长将会放缓得多,失业率将略高于4%的水平。而且尽管1月就业市场依然吃紧,仍支撑着支出,不过有迹象显示,失业人员找到新工作的时间要长一些。

但全美零售联合会(NRF)首席经济学家Jack Kleinhenz表示:"就业市场今年料将进一步降温,这将影响消费者对就业和薪资增长的预期,进而影响支出决策。相对于目前的收入,支出有所增加,保持目前的增长速度将越来越困难。”

对于1月份强劲的非农报告,花旗首席美国经济学家Andrew Hollenhorst指出,如果你深入观察,就会发现工作时间在减少,全职员工的数量在减少,餐饮业等行业的招聘停滞不前。他补充说,失业率预计将开始上升,这将是“美国经济将出现更多实质性下滑的迹象”。

债务水平高企,财富下降

美国1月个人支出的增加似乎部分是由债务推动的。消费者正在以更高的利率借入更多的贷款,或者更多地使用他们的信用卡。一些分析师担心,这是整体经济面临压力的迹象。1月份储蓄率小幅上升至3.8%,但仍接近疫情以来的最低水平,而且仅为2019年的一半。

根据纽约联储最新的 季度报告,去年,美国信用卡债务飙升至创纪录的高点,超过1.08万亿美元;截止至2023年四季度,达到1.13万亿美元。现在,越来越多的持卡人每月都在背负债务,而能够全额还清债务的持卡人却越来越少。纽约联储公布的最新家庭债务和信贷季度报告也显示,消费者信贷违约率上升。

而且信用卡平均利率目前已超过20%,创下历史新高。此前,随着美联储的加息周期,信用卡利率以有史以来最快的年速度上升。根据Bankrate的计算,按20.74%计算,如果美国人对信用卡平均余额(根据Transunion的数据,平均余额为6088美元)支付最低还款额,将需要17年以上的时间来还清债务,利息将超过9072美元。更严重的是,如果持卡人不付清余额,剩余的余额将适用更高的年利率,平均约为23%,与新贷款的利率一致。

Kleinhenz指出,美联储将如何调整利率是决定未来借贷成本和信贷状况的关键。美联储已经表示,今年将降息多达三次;然而,即便如此,信用卡年利率也不太可能有太大改善。Bankrate高级经济分析师Mark Hamrick表示:"在对美联储今年可能采取行动的所有乐观情绪中,在可预见的未来,高债务成本将伴随我们。"

此外,美国消费支出还存在“影子债务”的隐患。美国假日季期间,“先买后还”贷款的使用达到了历史新高,同比增长14%。因为放款人通常不向主要的信用报告公司报告,所以很难确切地知道这些债务目前有多少。专家说,这些贷款对消费者来说也很难追踪,这可能会导致债务问题。

富国银行的另一份报告显示,现在先买后付是消费金融领域增长最快的类别之一。另一项研究还表明,分期付款可能会鼓励消费者在冲动购物时花费超出他们的承受能力。富国银行高级经济学家Tim Quinlan表示:“由于不存在监控债务的中央储存库,这种‘幽灵债务’的增长可能意味着,家庭总债务水平实际上高于传统衡量标准。”

而且根据旧金山联储的报告,截至2023年第三季度的最新数据显示,包括流动性资产过剩在内的实际过剩财富不再为正。旧金山联储认为,更容易为支出提供资金的流动资产一直在减少,正在接近远低于大流行前预计水平的水平。随着这些过剩的流动资金耗尽,消费者可能会决定缩减支出。

旧金山联储的数据显示,与疫情相关的家庭储蓄在2021年达到了2万亿美元的峰值,到去年9月已降至4300亿美元,最近数据可能降至3000多亿美元。经济学家说,低收入和中等收入的美国人基本上已经耗尽了这笔钱,迫使他们花更多的钱。因此造成的结果便是美国居民净财富水平下降。

消费者情绪不乐观

美国加息后遗症显现,经济繁荣也无法抵挡美国消费者的悲观情绪。美国密歇根大学16日公布的消费者信心指数显示,该数据从1月的79小幅上升至2月的79.6,低于经济学家预期中值80。尽管消费者信心呈上升趋势,但该指数仍低于疫情前水平,相比长期以来的均值则低了6%。

2月27日公布的数据也显示,世界大型企业联合会的信心指数从前月的110.9降至106.7。美国消费者信心在2月份出现4个月以来的首次下降。世界大型企业联合会首席经济学家Dana Peterson表示,这“反映出美国经济持续存在的不确定性”。同时,认为未来6个月商业状况会改善的受访者比例降至8个月的低点,认为收入会增加的比例降至去年(2023年)10月份以来的最低点。

消费者支出预期一直不高的原因有二:首先,货币成本还通过使用信用卡和其他形式的融资来影响消费者的信心;债务融资成本是影响许多消费者生活成本的一个重要因素;自疫情以来,消费者更加依赖信用卡购物。而随着未付余额的增加,许多人都感受到更为明显的压力。其次,较高的利率通常会导致对利率敏感的行业收缩,从而引发裁员和家庭收入下降。

消费支出放缓

最近的报告也已经显示出消费紧张的迹象。例如,美联储最新的经济褐皮书指出,消费者支出——特别是零售商品支出,在最近几周略有下降。其次,美国商务部此前公布的报告显示,受汽车、家具和其他耐用家用设备等商品支出减少的影响,上月消费者支出放缓。随着通货膨胀加剧,对价格敏感的消费者上个月放慢了支出。占美国经济活动三分之二以上的消费者支出环比增速下滑至0.2%,12月为增长0.7%。经通胀因素调整后,支出下降0.1%,12月为增长0.6%。这表明,在帮助推动2023年第四季度经济增长之后,消费者支出在第一季度初有所放缓。

而且1月零售销售远逊于预期,美国经济仍暗藏危机。1月份消费者支出大幅下降,这可能是美国经济的一个早期危险信号。美国商务部公布的数据显示,美国1月零售销售环比下降0.8%,市场预期下降0.1%。去年12月数据也被向下修正。不包括汽车的1月零售销售环比下降0.6%,远逊于市场预期的增长0.2%。

因此,随着美国人的消费动力逐渐减弱,美国消费市场正在经历降温。即使在长期通胀和高利率的情况下,消费者支出在整个2023年仍保持了惊人的弹性。但Kleinhenz表示,这种情况不太可能持续下去。Kleinhenz评论1月零售数据称:“一年前,许多评论家持怀疑态度,呼吁经济衰退,但经济衰退从未到来。随着时间的推移,尽管通货膨胀和借贷成本上升,消费者仍在继续消费。尽管如此,这些顺风不一定是可持续的。”

零售商的谨慎语调

消费额下降,减少非必需支出

作为美国零售市场的晴雨表,零售巨头沃尔玛对未来的展望继续保持谨慎态度。沃尔玛预计消费者在消费方面会有所选择,近几个月来,该公司对持续通胀和高利率的影响表示了谨慎。沃尔玛还特别点出了单次消费额下降问题。

沃尔玛首席财务官David Rainey表示,消费者每次到店购物的支出继续减少。麦肯锡也报告称,消费者每次购物量下降,最大担忧为通胀问题。麦肯锡报告称,美国消费者认为产品价格上涨和他们的负担能力(无论是出于个人原因还是经济原因)是购买减少的主要驱动因素。

与此同时,美国居民的非必需消费继续遭到挤压,这导致塔吉特和家得宝等零售商的同店销售疲软。家得宝股价周二下跌,此前该公司公布同店销售额连续第五个月下滑;塔吉特自2016年来首次收入下滑。

由于通胀和利率上升,消费者还削减了可支配支出,并在购买中变得更加挑剔。电子产品和其他等非必需高价商品尤其容易受到需求减弱的影响。受电子产品销售疲弱影响较大的百思买警告称,销售将再次疲软,并表示将裁员并削减整个业务的其他成本。

而且,在美国1月消费者支出439亿美元的增幅中,绝大部分在于服务支出增加,部分被商品支出减少所抵消,这反映出以销售商品为主的零售商们的窘况。在商品方面,唯一的增长类别为食品。

与此同时,这也凸显出服务通胀的问题——美联储最关心的通胀部分;这呼应了最近市场开始担忧的通胀粘性问题,进而会影响美联储降息,更甚至影响软着陆的预期。而若反通胀趋势放缓,消费者支出或继续遭挤压。进而在非必需品上花钱时会三思而后行,而在食品等必需消费品上则会花更多钱。

美国人“消费降级”:偏爱折扣商品

与此同时,消费者寻求“折价交易”,选择价格较低的替代品来购买他们想要的东西,或者等待折扣价格。沃尔玛高管们在电话会议上表示,低价的商品销量正在上升;这家零售商正在全店降价,包括一般商品和一些关键的杂货产品。数据证明了这一点:根据分析,去年感恩节周末期间,每笔订单的平均数量增长了10%,而平均订单金额仅增长了2%。麦肯锡的报告也指出,近八成美国人进行了消费降级。

折扣连锁店TJX的亮眼业绩与面向高端市场的梅西百货疲弱业绩也是一个例子。TJX旗下经营着T.J. Maxx、Marshall’s、Sierra和HomeGoods,该公司已经成为折扣价领域事实上的领导者:它有能力提供各种高端品牌产品,并吸引那些在持续通货膨胀的情况下寻求更便宜选择的高收入购物者。去年,该公司多次上调销售和利润预期。相比之下,旗下拥有多个高端品牌商场的梅西百货公布的2024年盈利指引不及预期,还宣布拟关闭150家门店。

折扣的大量使用可能会让一直担心竞相降价的零售商感到担忧。折扣策略的使用可能会侵蚀零售商的利润率;与此同时,在美国反通胀趋势的持续进行,零售商的销售额可能放缓;过去几年,这些零售商已多次将成本上涨转嫁给了消费者,这为它们带来了更高的销售额。而且,美联储最新经济褐皮书也指出,消费者对价格变化越来越敏感,企业发现更难将更高的成本转嫁给消费者。投入成本仍然很高,可能需要提高价格才能维持利润。TJX也表示正在为未来一年更加艰难的竞争和不确定的增长轨迹做准备。

结论

伴随着持续的不确定性和相互矛盾的消息,美国居民消费前景尚未尘埃落定,而零售商依赖于健康的消费才能充满信心地前进。尽管美国消费支出跌入深渊可能性并不大,但美国消费数据出现放缓迹象。美国消费支出或难重现去年盛况,零售股业绩有压力。

目前,汽车贷款拖欠率正在上升,这表明随着通货膨胀和借贷成本上升,消费者正在拖欠债务。正如许多经济学家在冬季预测的那样,随着消费者继续感受到金融环境收紧的压力、超额储蓄枯竭,美国居民将重新增加储蓄、减少支出,消费预计将最终疲软。

其中,在经济不确定时期,主要销售必需消费品类和低价折扣商品的零售商更能吸引消费者。低价价值主张往往会在不确定的经济时期引起消费者的共鸣,从而推动其份额增长。一些零售商难以等待尘埃落定或对2024年的看法变得明朗;最终,这可能是零售业赢家和输家之间最大的区别。

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